Eileen M. Vélez Vega, PE

El poder de la perseverancia

Esther 4:14 “Quizás este es el momento por el cual fuiste creado”.  No tengo duda de que, en este momento, este es mi llamado’.

Natural pueblo de Sabana Grande, Puerto Rico. Obtuvo su Bachillerato en Ciencias de la Ingeniería Civil en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez y luego su Maestría en Ciencias de la Ingeniería, con concentración en transportación, en la Universidad Estatal de Mississippi.  Durante sus años universitarios, hizo la práctica en el Programa Universitario Mundial de Walt Disney en Orlando, Florida. De igual forma, participó de un internado en la Oficina de Proyectos Avanzados en el Centro de Vuelos Espaciales Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

Comenzó su carrera profesional en el 2003 como investigadora de ingeniería civil en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE en inglés) en Mississippi. Su trabajo en el USACE incluyó investigaciones en la rama de Pistas de Aterrizajes y Pavimentos bajo el Laboratorio de Geotecnia y Estructuras para el Departamento de la Defensa (DOD, por sus siglas en inglés) en Estado Unidos.

En el 2006 comenzó a trabajar para una compañía de consultoría privada como Analista de Aviación, luego se convirtió en gerente de proyectos de aviación de varios aeropuertos en el estado de la Florida.  Contribuyó en el esfuerzo para establecer una subsidiaria, como la primera oficina de la compañía en el Caribe. En el 2014, se trasladó a Puerto Rico para administrar la oficina como Líder y Gerente de Operaciones.

Como parte de su carrera profesional actualmente es miembro de la Sociedad de Mujeres Ingenieras (SWE, por sus siglas en inglés) donde fue parte de la Junta de Directores a nivel internacional, del Comité de Compatibilidad Aeropuerto/Aeronave del Transportation Research Board (TRB, por sus siglas en inglés) y fue Coordinadora de Alcance Comunitario de la Organización de Mujeres en Aviación Internacional, capítulo de Puerto Rico.

Además, como parte de su trayectoria fungió como presidenta del Comité de Pavimentación de Aeródromos del Instituto de Transportación y Desarrollo de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE, por sus siglas en inglés) y como directora de la Junta de Directores del Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico (CIAPR). En el 2019 se convirtió en la primera mujer ingeniero en recibir el premio “Ingeniero Civil Distinguido del año”, que se entregó en la octogésima primera gala del CIAPR.

Cuenta con una especialidad en el diseño y construcción de infraestructura para aeropuertos comerciales y de aviación en general, así como proyectos multidisciplinarios en el campo de la transportación. De igual forma, tiene vasta experiencia en gerenciar proyectos multidisciplinarios y en el desarrollo de negocios. Ha publicado múltiples artículos sobre rehabilitación de pavimentos.  Asimismo, es representante y defensora de las mujeres en el campo de STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas).  También fue consultora de aviación para la Autoridad de Puertos de Puerto Rico y enlace para la Autoridad de Carreteras y Transportación. Tiene licencia profesional de ingeniería autorizada para ejercer en Puerto Rico, Florida y la Islas Vírgenes.

En el 2011 fue diagnosticada con Hodgkin Linfoma, lo que la motivó a involucrarse y servir de voluntaria en Sociedad de Leucemia y Linfoma capítulos de Florida y Puerto Rico(LLS, por sus siglas en inglés), donde participó como portavoz del paciente y fue héroe honorario de la caminata Light the Night.  Luego se convirtió en la presidenta de la Junta de Directores de LLS en Puerto Rico. Hoy día es sobreviviente de cáncer y continúa involucrada con la Sociedad y sus proyectos.

Un nuevo capítulo en su trayectoria  profesional inicia en diciembre 2020 un año memorable para su carrera al ser designada por el gobernador de Puerto Rico, Hon. Pedro Pierluisi como la primera mujer en ocupar el puesto de; Secretaria del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) de Puerto Rico.   Comenzó en su rol histórico en enero del 2021 y establece su política pública para encaminar el Departamento hacia un nuevo futuro además de contribuir al desarrollo y mejoramiento de la infraestructura de Puerto Rico.